Kangaroo Island en bref (Australie Méridionale)

L' Île Kangourou (Kangaroo Island), petit coin de paradis, est une île située au sud de l'Australie-Méridionale.

C'est la troisième plus grande île australienne après la Tasmanie et l'île Melville. Elle est située à 112 km au sud-ouest d'Adélaïde, à l'entrée du golfe Saint Vincent, à 13 kilomètres au large de Cape Jervis à l'extrémité de la Péninsule Fleurieu. 

L'île est longue de 145 kilomètres pour une largeur variant de 900 mètres à 57 kilomètres. Elle a une superficie de 4405 km² et possède 509 kilomètres de littoral. Son point culminant, à 307m, est Prospect Hill.

C’est l’île "nature" par excellence, probablement le meilleur endroit pour observer la plus grande variété d’espèces animales originaires d’Australie dans leur habitat naturel.

On y trouve des kangourous, bien entendu, mais aussi pingouins, opossums, wallabies, émeus, pélicans. Le koala est également présent en nombre sur l’île ; il s’agit de l’un des rares endroits en Australie où il est possible d’en observer en liberté.

Ses falaises, déchiquetées par les assauts de l’océan, en ont fait, jusqu’au début de ce siècle, un obstacle redouté des marins. C’est sans doute ce qui vaut à l’île d’avoir toujours conservé une faune et une flore exceptionnelles.

Il y a peu d’endroits au monde où le choc émotionnel est aussi intense.


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Il y avait en 2006, 4 259 habitants sur l'île dont 1 700 à Kingscote.

La plus grande ville de l’île Kangourou est Kingscote , établie à son origine à Reeves Point le 27 juillet 1836; elle fut la première colonie européenne d’Australie méridionale.

Kingscote est  un centre touristique, administratif et de communications, et c'est également le siège du gouvernement local de l'île.

On y trouve un musée, à "Hope Cottage", qui raconte l'histoire de la région, une laiterie et une fromagerie travaillant le lait des brebis locales, la dernière distillerie d'huile d'eucalyptus d'Australie.

L'économie de l'île est majoritairement centrée autour de l'agriculture: vin, miel, laine, bétail et céréales. Le tourisme et la pêche jouent aussi un rôle important. L'île est célèbre pour son miel produit par des abeilles liguriennes introduites d'Italie en 1881.

Les hivers, entre juin et septembre, sont doux et humides, les étés sont habituellement chauds et secs. La température moyenne en août (mois le plus froid) se situe entre 13 °C et 16 °C et en février (mois le plus chaud) entre 20 °C et 25 °C. Entre mai et septembre, l'île reçoit les deux tiers de ses précipitations annuelles: 450 mm à Kingscote et 700 mm près du Cap du Couedic. Le mois le plus humide est juillet.

L’île Kangourou a été séparée du continent australien par une montée du niveau de la mer il y a environ 10 000 ans. Des outils de pierre trouvés sur place laissent à penser que des aborigènes occupaient le territoire il y a au moins 11000 ans; on suppose qu’ils ont disparu 200 ans avant J.C… Il existe diverses théories sur la cause de leur disparition: maladie, guerre, changements climatiques ou exode.

En 1802, l’explorateur anglais Matthew Flinders nomma ce territoire l’île de « kangaroo », après avoir débarqué près de Kangaroo Head, sur la côte Nord de la péninsule de Dudley.

Il y rencontra l'explorateur français Nicolas Baudin, qui l'avait quant à lui nommé île Decrès en hommage à Denis Decrès. Malgré l'état de guerre entre la France et l'Angleterre, leur rencontre fut amicale. Nicolas Baudin complèta la cartographie de l’île Kangourou, ce qui explique certains toponymes français comme le Cap de Couedic ou la Ravine des Casoars.

Cette île est appréciée pour sa faune riche et particulièrement accessible. Plus de la moitié de l'île n'a jamais été déboisée. Kangaroo Island, ce ne sont pas moins de 18 parcs naturels et quelques merveilles incontournables. Parmi ces parcs nationaux :

- le Parc national de Flinders Chase (phoques a fourrure, lions de mer, balbuzards, kangourous, wallabies, koalas, ornithorynques, echidnés, possums, varans australiens et même parfois des dauphins) qui donne accès aux spectaculaires «Remarkable Rocks» et «Admiral's Arch».

- le Parc de conservation de Seal Bay (où vivent en permanence 500 lions de mer).

Kangaroo Island en bref...

En raison de son isolement, les renards et les lapins sont absents de l'île. Le kangourou, le wallaby tammar (considéré comme animal nuisible pour sa prolifération et les dégâts causés sur l'habitat des échidnés), le possum Phalanger renard, l'échidné à nez court, le lion de mer australien et l'otarie à fourrure de Nouvelle-Zélande y vivent à l'état naturel ainsi que six variétés de chauve-souris et de grenouilles. On y a introduit et acclimaté le koala en 1923, le possum à queue en anneau et l'ornithorynque en1928.

Kangaroo Island abritait un émeu indigène, l'émeu nain, dont la race s'est éteinte entre 1802 et 1836. Les feux de débroussaillage et la chasse sont les causes probables de cette disparition.

Les koalas se reproduisent de manière remarquable et commencent à manquer de place. Un certain nombre devra probablement être transféré sur le continent dans l'avenir.

L'Île Kangourou est le dernier refuge, en Australie méridionale, d'une espèce menacée : le cacatoès de Latham (Glossy Black Cockatoo).

Il est interdit d’apporter du miel et des équipements d’apiculture sur l’île. Les pommes de terre apportées sur l’île doivent être placées dans un nouvel emballage. Les lapins sont interdits sur l’île. Les chaussures doivent être dépoussiérées en entrant dans certains parcs nationaux pour prévenir la diffusion de champignons (mycètes). Les feux de camp sont interdits dans les parcs nationaux.

Cette île, réputée pour être l’équivalent australien des Galapagos, mérite bien son surnom de «zoo sans clôtures» ou "d'arche de Noé" de l'Australie. C'est une île tout en contrastes qui regorge d’une faune extrêmement variée et de paysages naturels d’une beauté extraordinaire.

Afin de garantir une atmosphère intime et personnelle, les excursions fonctionnent par groupe de 4 personnes accompagnées d’un guide naturaliste, à bord de véhicules 4x4.

Expérience de la rencontre avec la faune dans un esprit "safari" garanti !!!.

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